chinchilla

prevenir los golpes de calor en las chinchillas

Al contrario de lo que piensa mucha gente, no es necesario que haya una elevada temperatura ambiental para que aparezca un golpe de calor. Basta, simplemente, con que suba excesivamente la temperatura corporal de la chinchilla y esta sea incapaz de regularla por sí sola (pues carecen de glándulas sudoríparas, por ejemplo).

Síntomas de un golpe de calor

  • Orejas y manos excesivamente calientes.
  • Respiración acelerada y/o dificultades para respirar.
  • Desorientación
  • Debilidad. El animal se queda tumbado e inmóvil.
  • Algunas echan saliva por la boca.

Si no estamos atentos a estos síntomas y los atajamos lo antes posible, la chinchilla rápidamente sufrirá hipertermia, entrará en coma y morirá.

¿Qué hacer cuando una chinchilla sufre un golpe de calor?

Lo primero es intentar bajar la temperatura corporal de orejas, patas y barriga. Lo podemos hacer pasando suavemente hielos envueltos en un trozo de tela. La mantendremos fresca y a oscuras en un trasportín con acumuladores de frío envueltos en un trapo, con el aire acondicionado o con ventiladores incidiendo directamente sobre el transportín (nunca sobre la chinchilla). En ese mismo trasportín, tapado para que siga a oscuras, la llevaremos al veterinario. En caso de que el estado sea crítico, contacta con tu veterinario para que te dé instrucciones precisas para llevarla a su consulta, en caso de que no lo encuentres envuelve a la chinchilla en una tela humedecida con agua tibia (nunca fría). En estos casos extremos da igual que se moje. Los golpes de calor son letales en las chinchillas, así que la prevención es la mejor manera de evitar una tragedia.

¿Cómo prevenir los golpes de calor en las chinchillas?

A continuación te damos una serie de consejos y trucos para ayudar a nuestras chinchillas a soportar las altas temperaturas del verano y evitar que sufran un golpe de calor:

  • Evitar que estén cerca de corrientes de aire o expuestas directamente al sol.
  • Comprobar los bebederos a diario. Darles agua fresca dos veces al día (los días de mucho calor puedes darles Aquarius fresco).
  • Usar aire acondicionado y deshumidificador. Es lo más eficaz.
  • Si no es posible, colocar ventiladores estratégicamente para remover las zonas de calor.
  • Ponerles placas o casetas de mármol, granito, terracota o barro.
  • Usar acumuladores de frío dentro de cajas de aluminio (que evitarán que los roan).
  • O, también, tarros de cristal con hielo (bien cerrados, limpios, sin etiquetas, ni óxidos).
  • Darles “chuches” recién sacadas del frigorífico.
  • Proporcionarles baños de arena en cajas metaílicas, barro o terracota recién sacadas del frigorífico.
Hay que intentar evitarles todo episodio de estrés (como transportes innecesarios), y que estén activas a temperaturas superiores de 25ºC (anular paseos, separar en celos, etc). Es necesario extremar los cuidados y precauciones en chinchillas bebés, hembras preñadas, enfermas y mayores, que son las primeras en sucumbir. Aunque pueden soportar por cortos periodos de tiempo 26ºC-28ºC a la sombra te recomendamos encarecidamente que la temperatura de la habitación donde se encuentre nunca suba más allá de 25ºC pues puede desarrollar problemas internos que a la larga terminan en tragedia.

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dueños de chinchillas

Fotografía de Iaberius para Nocte Vela

1. La parte social

Las chinchillas, en su estado salvaje, viven en grandes colonias que a menudo están compuestas por decenas de individuos que interactúan y socializan entre sí. Por eso, nosotros recomendamos, si te gusta este animal, que al menos adquieras dos chinchillas, que pueden ser del mismo sexo, de manera que puedan interactuar. Si has decidido tener solo una, entonces prepárate para pasar mucho tiempo interactuando con ella, ya que puede ponerse muy triste al verse solita; y, al ser nocturnas, a menudo hará distintos ruidos para que le prestes atención.

2. Del espacio

Proporciónales tanto espacio como te sea posible. Aunque veamos a las chinchillas tan redondas, en realidad son criaturas muy ágiles. De hecho, no tienen noción clara de las alturas y pueden decidirse a saltar desde casi 2 metros, así que requieren mucho espacio para correr y saltar.

Lo ideal para la jaula o el lugar donde pienses mantenerlas es que tengan más de un piso o distintas baldas para que puedan estar a distintas alturas, que sean muy amplios, y que tengan diferentes decoraciones para que puedan saltar, trepar y balancearse. Es recomendable sacarlas de su jaula una vez al día al menos durante 30 minutos para que hagan un poco de ejercicio. Pero recuerda: no todas las chinchillas se sienten cómodas con éstos paseos, y en ese caso podrían estresarse, de ahí la importancia de disponer de un habitáculo lo más grande posible.

3. De su entorno

Las chinchillas tienen un oído muy sensible, por lo que requieren de un entorno tranquilo que les proporcione paz y seguridad. El cuarto de lavado, por ejemplo, nunca será un buen lugar para ellas pues las expone a ruidos fuertes que aumentará sus niveles de estrés.

Si las dejas salir de paseo, intenta que sea en un espacio limpio, tranquilo y controlado, pues irán directamente a olisquear y masticar los cables, plantas y la mayoría de las cosas que se encuentren en su camino.

4. De la alimentación

Es necesario tener mucho cuidado con la dieta de tus chinchillas. Tienen los estómagos sensibles y requieren de una nutrición de alta calidad. La mayor parte de su dieta consistirá en heno y granos. Éstos se obtienen fácilmente en cualquier tienda de mascotas y proporcionan la mayor parte de la fibra y nutrientes que necesitan. Sin embargo, si decides darle algún alimento para chinchilla con distintas mezclas, echa un ojo, pues las chinchillas son muy exquisitas y tienden a seleccionar y comer solamente aquello que les gusta. Si esto te ocurriera, cambia a un alimento extrusado en forma de pellets. Es una buena manera de que coman todos los nutrientes que necesitan y no solamente los que le gusten.

Las chinchillas salvajes se han adaptado a comer una dieta rica en fibra y vegetación. No están acostumbradas a alimentos grasos, que les pueden ocasionar algunos problemas digestivos.

5. Del agua fresca

Las chinchillas viven en ambientes muy secos y fríos en la naturaleza, y se han adaptado para no necesitar tanta agua. No hay que entrar en pánico si vemos que beben poca agua. Sin embargo, es necesario que tengan un bebedero de agua fresca disponible en todo momento.

Hay que esterilizar y lavar muy bien las botellas o bebederos, al menos una vez a la semana, sobre todo en la boquilla. De este modo evitaremos bacterias que les puedan ocasionar problemas intestinales.

6. De los dientes

Los dientes de las chinchillas nunca dejan de crecer por lo que tendrás que proporcionarle juguetes de madera para que los roan y ayudarlas así a limarlos. También es importante que el heno sea de alta calidad para que se limen muy bien sus molares.

7. Del pelaje

Si ya has tocado antes a una chinchilla, sabrás lo suave que es su pelaje. Si nunca has tenido antes una chinchilla, no querrás dejar de tocarla. Para mantener la calidad de ese pelaje, necesitarán de buenos baños de arena (las chinchillas no se bañan con agua). Hay que cuidar que la arena sea especial para chinchillas y esté compuesta por sepiolita o atapulguita, y pónsela a diario. Verás como disfrutan de su baño rodando de lado a lado. A las chinchillas no les gusta mucho que las peinen, pero puedes intentar hacerlo con un cepillo o peine especial para este tipo de animales.

8. De su zona de aseo

Las chinchillas son muy limpias. Elegirán una sola esquina para hacer sus necesidades. Procura ponerle un espacio de algún material suave, ellas sabrán usarlo casi instintivamente. En caso de que no lo usen, limpia toda la jaula con vinagre exceptuando su zona de aseo. Así la incitarás a que use ese lugar. Y no olvides límpialo regularmente de acuerdo a la rutina que establezcas.

9. Mucho amor y atención

Al igual que con cualquier otro animal, la elección de tener una chinchilla debe ser una decisión meditada y comprometida; recuerda que no es un mero capricho, ya que las chinchillas pueden vivir más de 15 años.

Aunque no son particularmente difíciles de mantener, son animales que requieren de nuestra atención todos los días. Si le dedicas su tiempo, notarás cómo te reconocerán e, incluso, se pondrán en la puerta para salir a pasear o cuando las llames; y puede que, con el tiempo, terminen sentándose en tu regazo a ver la tele. Son leales y cariñosas, pero también curiosas y con buena memoria. Cuida muy bien de ella.

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Just Chinchilling

La entrada de hoy interesará especialmente a los amantes de las chinchillas. Just Chinchilling! es una tira cómica en forma de webcomic, creada por el bilbaíno Dan Gordillo, y publicada en http://justchinchilling.com. En ella, los protagonistas son, como se puede deducir del título, estas bolas peludas. En concreto, las del autor, ya que las aventuras que se cuentan están basadas en anécdotas reales de las chinchillas de Dan: Geez, Shiro, Jackie y Yoshi (cuatro machos standar grey, silver, ebony dark y white velvet, respectivamente). Son tiras muy entretenidas que harán las delicias de los aficionados a estos roedores, ya que reconocerán fácilmente las distintas situaciones o, incluso, se verán reflejados.

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Humor, frikismo y momentos emotivos

Las historias comienzan con Geez, Shiro (y Dan), a los que se suma muy pronto Jackie. Las tiras están llenas de humor y «frikismo», ya que están repletas de referencias a los videojuegos, el cine, el mundo del manga o del Señor de los Anillos…, a los que el autor es muy aficionado. Siempre encuentra la manera de meter algún guiño.

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También hubo momentos tristes: Jackie y Geez nos dejaron en el breve espacio de un mes, en una primavera especialmente dura para Dan, que se llegó a replantear la continuidad del proyecto. Las tiras de estas fechas son especialmente emotivas, y pueden hacer saltar alguna lagrimilla (desde aquí os avisamos). La del puzzle es, sencillamente, genial.

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No obstante, el «espíritu» de Geez y Jackie siguió presente en las viñetas como un homenaje del autor y una manera de recordarlos con una sonrisa. Con el paso del tiempo se añadiría un nuevo personaje, Yoshi (y una nueva chinchilla a la vida de Dan).

La tira comenzó en el 2013 y, a partir del 2014, han aparecido recopilaciones en papel que autopublica el propio autor en pequeños librillos. Hasta el momento han salido dos. Algo muy interesante del primer número de esta versión en papel es la información adicional que da sobre las chinchillas; una manera amena y divertida de aprender nociones básicas sobre estos roedores y sus cuidados. También se añade al final un directorio de enlaces web con la que aumentar nuestros conocimientos. A su vez, estas recopilaciones tienen ya su versión digital en .epub para descargar en ebooks. Y existe, incluso, una versión en inglés.

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Los cómics de Just Chinchilling! se pueden pedir o descargar desde The freak shop, donde también se pueden encontrar camisetas y otros productos relacionados con la tira cómica. En la página oficial, http://justchinchilling.com, aparte de poder leer todas las tiras, se pueden descargar de manera gratuita un pequeño videojuego y un juego de mesa casero sobre chinchillas.

Y ya, para terminar, solo queda decir, como siempre indica Dan, que «Ninguna chinchilla fue maltratada durante la realización de estas tiras cómicas».

 

A diferencia de otros animales domésticos, las chinchillas no huelen; huele su heno, los pellets, el sustrato… pero ellas no. ¿Por qué? Sencillamente, porque usan arena para bañarse. Creedme: hemos tenido un hámster junto a 10 chinchillas en la misma habitación y no olían lo mismo. Así que, si una chinchilla huele, se debe a que no se está limpiando su jaula con la frecuencia que se debería, o a que el animal está enfermo y hay que llevarla al veterinario de exóticos con la mayor brevedad.

La mejor manera de mantener sana una chinchilla, además de darle una buena alimentación y estar pendiente de su salud, es mantener limpia su jaula. Una jaula sucia puede conducir a la infección por parásitos, hongos y, además, empezará a oler mal.

Cría de chinchilla

Fotografía de Javier G. Iaberius para Chinchillas Nocte Vela

¿Qué puedo usar para limpiar la jaula de mi chinchilla?

Para limpiar las jaulas de las chinchillas puedes usar vinagre al 50% (mitad agua y mitad vinagre) y enjuagar. O bien, usar lejía al 10% (9 partes de agua por cada parte de lejía). En este último caso, enjuaga a fondo varias veces la jaula.

¿Cada cuánto debo limpiar la jaula de mi chinchilla?

  • Todos los días. Hay que limpiar los comederos antes de volver a darles alimento. El agua se cambia diariamente para que esté fresca y no se le desarrolle moho o verdín en el bebedero. Se barren los estantes, su casita, hamaca… También se pasa un poco la bayeta por las paredes de la jaula.
  • Semanalmente. Se lava bien el bebedero y el plato de comida. Es necesario cambiar el sustrato al completo, aunque la frecuencia de esto último dependerá del número de chinchillas en la jaula y del tipo de sustrato que se utilice. También se limpia su arena y se pasa la bayeta con vinagre por las baldas y paredes, la casa o los juguetes.
  • Mensualmente. Hay que limpiar la jaula a fondo, lavar o reemplazar las baldas y accesorios si fuera necesario. Si se utiliza una jaula de madera, hay que recordar que la madera es porosa y puede albergar bacterias y hongos, así que es muy importante para la salud de una chinchilla mantener la zona limpia. Se puede empapar un paño de lejía o vinagre, lavar, enjuagar y dejar secar al aire.

¿Qué pasa si limpio su jaula a menudo, pero la habitación de mi chinchilla huele mal?

Prueba usando distintos tipos de sustratos. En general, nosotros hemos obervado que los sustratos de maíz o cáñamo absorben mejor. También asegúrate de que la habitación tiene ventilación suficiente y que no hay exceso de humedad. Quizá sería bueno adquirir un humidificador.

Podéis encontrar mucha más información sobre chinchillas en Nocte Vela.

 

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